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Portugal abre el puente colgante peatonal más largo del mundo

Las personas pueden cruzar ahora 516 metros sobre una estructura metálica que alcanza más de 175 m. Las imágenes son impresionantes.

Las personas sensibles al vértigo deben abstenerse de hacerlo. Con 175 metros sobre el río Paiva, el puente colgante peatonal más largo del mundo se inauguró el jueves en el norte de Portugal, superando con sus 516 metros el récord establecido en 2017 por el puente Charles Kuonen en los Alpes suizos.

Conecta la cascada de Aguieiras y el desfiladero de Paiva, al este de Oporto, el puente está formado por 127 mallas con barandillas metálicas de 1,20 metros de ancho, conectadas por cables de acero a los pilares en forma de «V» erigidos a cada lado. Está inspirado en la forma de los puentes colgantes incas y y es la última oferta de aventuras en el Geoparque de Arouca, conocido por sus deportes extremos.

Fue diseñado por el estudio portugués Itecons, y tardó tres años en construirse. La construcción se completó en julio de 2020.

«Aunque la construcción del puente está terminada desde hace tiempo, esta inauguración es importante porque nos permite reanudar nuestra actividad turística», dijo la alcaldesa de Arouca, Margarida Belem, celebrando la apertura de un «atractivo fundamental» para la región.

Puente colgante peatonal más largo del mundo

Un orgullo para la población local

Esta parte de la ribera del río Paiva ya contaba con un sendero de 8 kilómetros de pasarelas de madera que descienden hasta el fondo del valle. Antes de la inauguración oficial, el domingo, y de la apertura a los turistas, al día siguiente, la población local pudo ver de antemano el puente, bautizado como «516 Arouca» en referencia a su longitud récord.

Cruzarlo demora unos 10 minutos si estás disfrutando de las vistas panorámicas de la cascada, el desfiladero y el río que se mueve rápidamente a través de la cuadrícula abierta debajo de tus pies. Pero solo cuatro si está rezando y corriendo para cruzarlo rápidamente.

«Este puente tiene como objetivo apuntar al interés de diferentes tipos de personas: amantes de la ingeniería, conocedores de la naturaleza, personas a las que les gustan las experiencias extremas», dijo el concejo local del municipio de Arouca en un comunicado, el año pasado.

«Para Verónica Bernardo, una técnica de turismo municipal que estuvo probando la experiencia en el nuevo puente con pequeñas visitas guiadas previas, es el ángulo vertical de la vista proporcionada a través de esta rejilla lo que hace que la estructura sea más «terriblemente bella», informa el medio portugués Expresso.

«Como resultado de mi trabajo [de preparación], ya he hecho la travesía varias veces -con lluvia ligera, con niebla, con sol- y cada uno de esos momentos es único y merece la pena. En cuanto al estrés, siempre existe, al principio, pero luego se pasa con el espectacular paisaje», relata.

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