Salud

Reflujo gástrico: ¿cómo reducirlo de forma natural?

Es cierto que el problema suele ser benigno, pero la naturaleza repetitiva del problema puede ser un verdadero inconveniente en su vida. 

Una de cada tres personas mayores de 35 años sufre reflujo gástrico de vez en cuando, normalmente después de haberse excedido en la ingesta de alimentos, pero a uno de cada diez adultos le ocurre a diario de forma recurrente; es lo que se conoce como enfermedad por reflujo gastroesofágico o ERGE. El estilo de vida es un factor importante en el desarrollo creciente del problema: comer rápido, masticar poco, el estrés crónico, inclinarse hacia delante, llevar ropa ajustada, etc.

Algunos síntomas son típicos: sensación de ardor (pirosis) o dolor que se eleva detrás del esternón, regurgitación ácida; otros son más insistentes: voz ronca, mal aliento, dolor de garganta, problemas dentales o asma nocturna. Los síntomas suelen activarse después de comer, lo que demuestra el papel clave de la dieta y hace necesario realizar algunos cambios dietéticos. Los fármacos más comunes, como el inhibidor de la bomba de protones (IBP) omeprazol, bloquean el ácido del estómago, y es cierto que alivian bien el dolor y las molestias. Pero sólo mientras dure la prescripción, ya que no corrigen el origen del problema. Por ello, es mejor recurrir a soluciones naturales y seguras.

Acidez indispensable

El jugo gástrico producido cada día por las células del estómago contiene ácido clorhídrico y es extremadamente ácido. Esta acidez es necesaria para una correcta digestión, estimula la producción de enzimas digestivas, ayuda a descomponer las partículas grandes de los alimentos en nutrientes y también es mortal para los agentes infecciosos ingeridos con los alimentos. Normalmente, el jugo gástrico permanece en el estómago, un órgano cuyo revestimiento se protege de la acidez con una capa de moco. En la entrada del estómago, donde se une el esófago, hay un esfínter muscular, el cardias, que asegura el paso unidireccional del esófago al estómago. Su función es crucial: cuando comemos, se abre para que los alimentos bajen al estómago, y el resto del tiempo se supone que mantiene una cierta presión para evitar que el jugo gástrico suba. Pero a veces el mecanismo funciona mal, queda suelto y parte del contenido del estómago vuelve al esófago. Cuando el reflujo es importante y recurrente, el esófago se inflama y duele, se trata de la ERGE.

El enemigo no es siempre quien usted cree que es y, en contra de la creencia popular, es muy raro que el reflujo sea el resultado de una sobreproducción de ácido clorhídrico. De hecho, lo contrario es mucho más común. La hipoclorhidria, es decir, la falta de secreción de ácido, descontrola todo el sistema digestivo, provocando paradójicamente síntomas de reflujo, acidez y calambres estomacales. La edad es uno de los principales factores que contribuyen a la lentitud del estómago, y la mitad de las personas mayores de 60 años producen sólo una quinta parte de lo que hacían a los 10 años. La presencia de abundante ácido es esencial para controlar el cierre del cardias. De lo contrario, se mantiene abierto, e incluso el poco ácido presente que sube es suficiente para atacar el esófago.

¿Mucho o poco?

Haga la prueba en ayunas, vierta una cucharadita de bicarbonato de sodio en un vaso de agua. Revuelva y beba. Esta sencilla prueba le permitirá cronometrar el tiempo que tarda en eructar. Puede sonar más como pequeñas burbujas de aire que como un gran eructo:

  • 1 a 2 minutos: la acidez es óptima.
  • 2 a 3 minutos: la acidez se reduce ligeramente.
  • Entre 3 y 5 minutos: usted sufre de hipoclorhidria.

Para potenciar la secreción de ácidos, comience la comida con ensaladas amargas (achicoria, diente de león, escarola, rúcula, achicoria). Comer alimentos amargos con regularidad y en pequeñas dosis fortalece todo el sistema digestivo, incluidos el estómago, el hígado y el páncreas.

Alimentación: 6 mecanismos de acción

  • Comer 5 veces al día. En lugar de hacer 3 grandes comidas, tome pequeñas porciones en las comidas y añada tentempiés a media mañana y media tarde: fruta, frutos secos, chocolate negro.
  • Coma temprano y ligero si tiene reflujo por la noche. Coma temprano para dejar pasar al menos 3 horas entre las comidas antes de acostarse. Todos los estudios han demostrado que el reflujo aumenta cuando las comidas se ingieren con prisas. Es esencial comer despacio y masticar bien. La masticación inicia la digestión y estimula la producción de saliva, una solución alcalina capaz de neutralizar la acidez del estómago.
  • Coma alimentos crudos o poco cocinados. Elija alimentos crujientes: verduras crudas, semillas oleaginosas, verduras cocinadas al dente, frutas enteras, etc.
  • Para que la digestión sea correcta, el contenido del estómago debe pasar periódicamente al intestino delgado. Un estómago lleno ejerce presión sobre el corazón y favorece el reflujo. Las dos causas principales del vaciado lento del estómago son el estrés y el estreñimiento. La fibra ayuda a hacer avanzar el bolo, por lo que hay que comer muchos alimentos ricos en fibra, como verduras, frutas, semillas oleaginosas, legumbres y cereales integrales.
  • Beba fuera de las comidas. Asegúrese de beber agua durante todo el día, ya que es esencial para una buena evacuación intestinal. No beba demasiado durante las comidas para no diluir los jugos digestivos y reducir la acidez.
  • Algunos alimentos aumentan la relajación del cardias: chocolate, menta (infusión, AE), café y té negro, alcohol. Un solo vaso de vino blanco es suficiente.
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