Estilo de vida

Síntomas de la leishmaniasis en gatos

La leishmaniosis es una enfermedad de los animales, y aunque suele asociarse a los perros, los gatos también pueden contraerla. La enfermedad está causada por la picadura de un mosquito de la subfamilia de los flebótomos que, tras absorber la sangre de un animal infectado, pica a un animal sano y le transmite el parásito. Por lo tanto, la enfermedad no se transmite sin una picadura de mosquito, por lo que el animal infectado no puede transmitir el parásito a otro animal o persona. Puede ser mortal si no se trata a tiempo, y dada la importancia de identificar a tiempo la presencia de la enfermedad en tu gato, a continuación te contamos todo sobre los síntomas de la leishmaniosis en gatos.

Leishmaniosis

El parásito puede afectar a los seres humanos, aunque es más común en gatos y perros. La leishmaniosis se consideraba antes una enfermedad rara en los gatos, pero con el tiempo los casos en felinos han aumentado. Parece que los gatos afectados por la leishmaniosis han sufrido o sufren otras enfermedades, por lo que su sistema inmunitario es más frágil. Como consecuencia de este debilitamiento del sistema inmunitario, el riesgo de contraer la enfermedad es mayor.

Debido a la importancia de la detección precoz de la enfermedad para aumentar las posibilidades de recuperación de nuestro amigo felino, te explicamos los síntomas de la leishmaniosis en gatos.

Síntomas de la leishmaniosis en los gatos

Los síntomas de la leishmaniosis pueden tardar en aparecer porque es una enfermedad con un largo periodo de incubación. Además, cuando los síntomas comienzan a desarrollarse, no muestran signos obvios, lo que puede dificultar que su gato esté infectado. No todos los animales infectados por el parásito desarrollan la enfermedad. En general, los síntomas de la leishmaniosis en los gatos muestran las siguientes señales:

  • Cambios de comportamiento

Cuando tu gato tiene leishmaniosis, puede volverse más apático hacia ti, sufrir falta de apetito y, en consecuencia, perder peso. Son síntomas que aparecen de forma gradual, por lo que debes estar alerta si detectas una falta de apetito en tu felino.

  • Cambios en la piel

Una de las señales de advertencia más importantes de que su gato tiene un problema de salud es la presencia de lesiones ulceradas con costras alrededor de los ojos y la nariz, en las patas o en otras zonas de la piel. Además, su gato puede sufrir pérdida de pelo y caspa. Estos síntomas pueden sugerir que el gato sufre un simple problema dermatológico, como una dermatitis bacteriana o una tiña. También son frecuentes los nódulos indoloros bajo la piel, especialmente en la cabeza, las orejas y los ganglios linfáticos del cuello pueden inflamarse.

  • Síntomas oculares

Los ojos sufren daños por la infección, lo que provoca conjuntivitis, párpados hinchados e inflamación de la úvea.

Diagnóstico de la leishmaniosis en los gatos

Si, tras observar a tu gato, has identificado algunos de los posibles síntomas de la leishmaniosis, consulta a un veterinario para que realice las pruebas necesarias. El veterinario realizará un examen físico para detectar la presencia de señales que puedan conducir a un primer diagnóstico, además de hacerte preguntas que puedan indicar la presencia de problemas en tu mascota. Normalmente se realiza un análisis de sangre, que es la forma más fácil y rápida de detectar la presencia de parásitos.

Qué hacer si tu gato tiene leishmaniosis

La leishmaniosis en los gatos no tiene cura definitiva, sin embargo, en las personas y en los animales existen dos tipos de tratamiento para controlar la enfermedad:

Tratamiento preventivo. Se aplica antes de que el gato contraiga la leishmaniosis para evitar que se infecte. Consiste en utilizar barreras físicas para evitar que los mosquitos piquen a tu gato: insecticida, mosquiteras en las ventanas, repelentes, etc. Sin embargo, el uso de repelentes en los gatos debe consultarse siempre con el veterinario, ya que muchos de estos productos son tóxicos.

Tratamiento farmacológico. Cuando se diagnostica la leishmaniosis a un gato, se le administra una medicación para controlar la enfermedad, de modo que tenga la mejor calidad de vida posible. Cuando los síntomas de leishmaniosis del gato desaparecen, el veterinario debe seguir vigilando al gato, ya que existe el riesgo de que aparezcan nuevos brotes de la enfermedad.

Cómo prevenir la leishmaniosis en los gatos

La leishmaniosis en los gatos está menos avanzada que en los perros. Para esta última, existe una vacuna que previene la enfermedad, de modo que el perro no se infecta con el parásito. Sin embargo, como la incidencia de la enfermedad en los gatos es menor, se ha investigado menos.

La prevención de la leishmaniosis en su gato es fundamental, aunque no garantiza una protección completa. Consulta a tu veterinario para que te recomiende los mejores productos para prevenir la leishmaniosis. Es esencial visitar al veterinario regularmente para comprobar la salud de tu gato.

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