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Inglaterra decide no realizar la reapertura total por aumento de casos de COVID-19

El gobierno de Boris Johnson aplazó el desconfinamiento total hasta el 19 de julio por la aparición de la variante Delta. 

El primer ministro británico, Boris Johnson, decidió aplazar por un mes el levantamiento de las últimas restricciones contra el coronavirus en Inglaterra después de un aumento en los casos de COVID-19; Johnson tiene como objetivo frenar el rápido auge de la variante Delta, y acelerar su exitosa campaña de vacunación. “Creo que es sensato esperar un poco más”, afirmó en rueda de prensa, al anunciar la “muy difícil decisión” de aplazar el desconfinamiento total hasta el 19 de julio.

A principios de enero el gobierno impuso un estricto confinamiento para poder enfrentar a una mutación mucho más contagiosa del coronavirus, detectada en el sur de Inglaterra a finales de año e identificada después como Alfa por la Organización Mundial de la Salud (OMS), la apertura se empezó a levantar muy gradualmente a finales de marzo. Poco a poco fueron reabriendo escuelas, comercios no esenciales, terrazas, cines, museos y restaurantes, devolviendo a los británicos parte de su libertad.

El gobierno redujo de cuatro a tres el nivel de alerta, en una escala de cinco, gracias a la disminución del número de casos y la presión sobre los hospitales: actualmente hay unas mil personas ingresadas con COVID-19 en un país de 66 millones de habitantes.

Solo faltaba permitir la reapertura de discotecas y otros locales de ocio nocturno con la posibilidad de bailar o tomarse una copa en la barra, grandes eventos como los conciertos multitudinarios y el fin del teletrabajo. Pero la variante Delta, originalmente identificada en India, vino a interponerse en la hoja de ruta.

Esta variante es el 40 % y 80 % más contagiosa que la Alfa, además, ahora es la responsable del 96 % de los nuevos casos en el Reino Unido, país más castigado de Europa por la pandemia, con casi 128.000 muertos. Y ha llevado los contagios diarios de 2.000 a 7.000 en poco tiempo. Sin tomar medidas, defendió el primer ministro, podría provocar también una disparada de las hospitalizaciones.

La vida nocturna está devastada

El retraso supone un enorme revés para muchos negocios que esperaban una reapertura completa al principio del verano para compensar las pérdidas sufridas con los tres confinamientos impuestos desde marzo de 2020.

Michael Kill, presidente de la Night Time Industry Association dijo que “las empresas de ocio nocturno han esperado pacientemente para reabrir durante más de 15 meses, muchas no han sobrevivido, algunas están al borde del abismo financiero y se han perdido cientos de miles de puestos de trabajo”. La federación británica de hostelería cifró por su parte en 3.000 millones de libras (4.200 millones de dólares, 3.500 millones de euros) la pérdida de ingresos para el sector con el mes de retraso.

Y el célebre compositor Andrew Lloyd Webber, cuyos musicales como “Cats” y “El fantasma de la ópera” han cosechado grandes éxitos en Londres y Nueva York, ya advirtió que tiene la intención de reabrir su teatro para estrenar “Cenicienta”, aunque tenga que arriesgarse a ir a la cárcel.

La vacunación es “vital” contra hospitalización

El ejecutivo de Johnson defiende que retrasar el desconfinamiento total permitirá completar las vacunas de más británicos. Especialmente después de que un estudio de las autoridades sanitarias de Inglaterra mostrara el lunes que haber recibido dos dosis de las vacunas Pfizer/BioNTech o AstraZeneca/Oxford protege en 96 % y 92 % respectivamente de una hospitalización a raíz de la variante Delta. Y que otro anterior situara muy por debajo la protección obtenida con una única dosis.

Casi 41,7 millones de personas, 79 % de la población adulta, ya han recibido la primera inyección de una vacuna del COVID-19 y entre ellos 30 millones –57 % de los adultos– las dos dosis necesarias. Mary Ramsay, responsable de vacunación de Salud Pública de Inglaterra (PHE), resaltó como “absolutamente vital recibir ambas dosis tan pronto como se ofrezcan para obtener la máxima protección contra todas las variantes existentes y emergentes”.

Al menos, para tranquilidad de muchos, Johnson dijo no creer que sea necesario ir más allá del 19 de julio. Ni volver a imponer las restricciones ya levantadas.

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