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Salud

Esta es la verdura que protege contra el cáncer

Reconocida a lo largo de los siglos por sus propiedades nutritivas, la cebolla, rica en potentes antioxidantes, se considera un baluarte contra muchos tipos de cáncer.

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Sus orígenes siguen siendo desconocidos, pero se sabe que el hombre cultiva la cebolla desde hace más de 5.000 años. Los primeros vestigios de producción proceden de Asia occidental, en Mesopotamia (gran parte del actual Irak). El bulbo se extendió rápidamente a Egipto, donde se comía cruda y era una de las plantas rituales utilizadas para acompañar a los muertos, a la antigua Grecia y al Imperio Romano. Cuando se extendió a Europa y al resto del mundo, los marineros solían consumirla, ya que su contenido en vitamina C prevenía el escorbuto. A partir de la Edad Media, además de utilizarse en la cocina, también se aplicaba como cataplasma para aliviar el dolor.

Una buena fuente de antioxidantes

Desde el punto de vista fitoquímico, la cebolla blanca es una fuente importante de vitamina C, selenio y flavonoides, concretamente quercetina, un potente antioxidante que también se encuentra en las manzanas y el té. Esta molécula impide el crecimiento de un gran número de células cancerosas, lo que la convierte en un inhibidor del desarrollo del cáncer.

cebolla para prevenir el cáncer de colon
Imagen: freepik

Las cebollas rojas aportan las antocianinas responsables de su coloración, que combaten el envejecimiento celular, mejoran la elasticidad y densidad de la piel, refuerzan la resistencia de los vasos sanguíneos de la epidermis y mejoran la agudeza visual (visión nocturna en particular).

Es un protector contra varios tipos de cáncer

El Dr. Richard Béliveau, especialista en cáncer y autor de «Alimentos anticancer», explica que «sobre la base de los conocimientos adquiridos hasta la fecha, cada vez es más seguro que los compuestos de la cebolla pueden frenar el desarrollo de los cánceres actuando sobre al menos dos procesos implicados en el crecimiento tumoral.

Por un lado, podrían impedir la activación de sustancias cancerígenas reduciendo su reactividad y acelerando su eliminación. Esto reduce el daño causado por estas sustancias en el ADN, principal objetivo de estos carcinógenos. Por otra parte, también son capaces de reducir la propagación de los tumores al interferir en el proceso de crecimiento de las células cancerosas, provocando su muerte.

Vista superior de cebollas
Foto: Freepik

Hasta la fecha, los estudios sobre las propiedades anticancerígenas de la cebolla han demostrado que su consumo regular reduce el riesgo de cáncer de colon, laringe, ovarios, cerebro, estómago, esófago y próstata. Las investigaciones no se centran en una variedad concreta, pero cuanto más colorida es la cebolla, más rica es en antioxidantes.

Por último, sabemos que las moléculas responsables de estos efectos anticancerígenos se liberan cuando las verduras se parten mecánicamente, por lo que es mejor utilizarlas recién picadas en la cocina.

Una amiga de la flora intestinal

Su fibra, más fácil de digerir cuando está cocida, estimula el tránsito lento. Favorece la digestión estimulando la secreción de bilis. Rica en inulina, fibra con propiedades prebióticas, equilibra la flora intestinal.

Beneficios para la salud

  • Antioxidante. Rica en quercetina, un potente flavonoide, la cebolla combate el envejecimiento celular y la degeneración celular en células cancerosas.
  • Mantiene a raya el cáncer. Se ha demostrado que la cebolla tiene efectos beneficiosos sobre una amplia gama de cánceres (colon, ovario, cerebro, estómago, próstata, etc.) al impedir el crecimiento y la propagación de los tumores.
  • Favorece un vientre sano. Sus sustancias prebióticas favorecen la flora intestinal.

¿Qué debo hacer con ella?

  • Elegirla. Evite las cebollas blandas o fermentadas. Opte siempre por cebollas firmes (señal de frescura) de color uniforme.
  • Pélala sin llorar. Lo ideal es pelarla bajo el grifo, ya que la molécula responsable de nuestras lágrimas es hidrosoluble.
  • Comerla. Alterna su consumo crudo y cocinado para aprovechar su vitamina C, hierro y manganeso, pero también para digerirla correctamente. La buena noticia es que los antioxidantes que contiene no se desnaturalizan con la cocción.
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