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Salud

Autismo: ¿a qué edad aparecen las primeras señales?

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El autismo es un trastorno del desarrollo neurológico que afecta la comunicación, las interacciones sociales y los comportamientos. Cada persona con autismo es única y presenta características diferentes, pero a menudo hay signos precoces que se pueden observar desde temprana edad.

Signos precoces del autismo

Alimentos que no debe comer en la lactancia para evitar cólicos en el bebé
Foto: Shutterstock

Los signos de autismo pueden aparecer en los primeros meses de vida de un niño. Aunque algunos bebés pueden no mostrar signos evidentes a una edad muy temprana, otros pueden exhibir comportamientos que generan preocupación en los padres y los profesionales de la salud. Aquí hay algunos signos tempranos a tener en cuenta:

  • Retraso o ausencia de lenguaje: Algunos niños con autismo pueden presentar un retraso significativo en el desarrollo del lenguaje o no hablar en absoluto.
  • Ausencia de contacto visual: Los bebés autistas pueden tener dificultades para establecer contacto visual con sus cuidadores o seguir con la mirada los objetos que les interesan.
  • Ausencia de sonrisa social: Los bebés con autismo pueden no responder a las sonrisas o expresiones faciales de los demás, o no iniciar sonrisas sociales ellos mismos.
  • Dificultades en las interacciones sociales: Los niños autistas pueden tener dificultades para establecer vínculos sociales con otros niños o adultos, mostrando poco interés en los juegos interactivos o compartir experiencias.
  • Comportamientos repetitivos o restringidos: Algunos niños autistas pueden presentar comportamientos repetitivos, como balancearse de adelante hacia atrás, girar objetos o repetir las mismas palabras o frases.

Importancia del diagnóstico precoz

Un papá sosteniendo a su bebé que tiene un chupo en la boca - cuota alimentaria
Imagen: Freepik

El diagnóstico precoz del autismo es crucial para permitir una intervención temprana y un apoyo adecuado. Cuanto antes se identifique el autismo, antes el niño podrá beneficiarse de terapias y programas educativos adaptados a sus necesidades. Los profesionales de la salud suelen recomendar el cribado del autismo a partir de los 18 meses de edad, e incluso antes si hay signos preocupantes.

¿Qué hacer si se sospecha que un niño tiene autismo?

Si sospecha que su hijo podría tener autismo, es importante consultar a un pediatra o a un especialista en el desarrollo lo antes posible. Estos profesionales pueden realizar evaluaciones y pruebas para determinar si su hijo presenta signos de autismo y recomendar intervenciones adecuadas.

También es útil informarse sobre el autismo y conectarse con grupos de apoyo para familias afectadas por este trastorno. Estos recursos pueden proporcionar información valiosa, apoyo emocional y consejos sobre cómo comprender y apoyar mejor a su hijo.

Los primeros signos de autismo pueden aparecer desde los primeros meses de vida de un niño. Al ser conscientes de los signos tempranos y buscar un diagnóstico precoz, las familias pueden desempeñar un papel esencial en la provisión de un apoyo temprano y adecuado a su hijo autista. El autismo no define a una persona, pero con el apoyo adecuado, las personas con autismo pueden alcanzar su máximo potencial y llevar una vida enriquecedora.

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