Salud

Cuáles son los síntomas del cáncer de hígado y las causas

Uno de los cáncer más agresivo es el de hígado. Sin embargo, también es uno de los que su tratamiento ha ido mejorando en los últimos años.

Por eso, es importante aprender a identificar cuáles son esos síntomas que presenta el cáncer de hígado y así poder tratarlo a tiempo. Conozcamos un poco más sobre la función del hígado y todo lo concerniente al cáncer de este.

Por qué el hígado es tan importante

Situado en el lado derecho del abdomen, entre el diafragma y el estómago, el hígado tiene muchas funciones: filtra las toxinas absorbidas por el cuerpo, almacena y procesa los nutrientes absorbidos por el intestino, produce bilis y proteínas que contribuyen a la coagulación de la sangre, permitiendo que el cuerpo absorba la grasa, ayuda a regular los niveles de glucosa de algunas hormonas.

Existen dos tipos de cáncer de hígado. El primario se origina en las células hepáticas, los hepatocitos. El más común es el carcinoma hepatocelular o el hepatocarcinoma.

El cáncer de hígado secundario, o metastásico, es un tumor que se origina en otra parte del cuerpo y luego se disemina al hígado. Dado que el hígado es un filtro de sangre, las células cancerosas de otro órgano pueden llegar fácilmente a este órgano a través del torrente sanguíneo.

Causas

Las causas del cáncer de hígado son difíciles de determinar, pero se han identificado algunos factores de riesgo:

  • La hepatitis B crónica y la hepatitis C crónica (y no A) son la causa de la mayoría de los carcinomas hepatocelulares:
  • Cirrosis hepática, a menudo debido al alcohol, pero no sólo:
  • Exposición a determinadas toxinas (hongos, cloruro de vinilo, esteroides anabólicos y arsénico)
  • Humeante

Síntomas de cáncer de hígado

El carcinoma hepático al comienzo de la enfermedad rara vez causa síntomas específicos, por lo que este cáncer a menudo se diagnostica tarde y, en este punto, los síntomas que pueden aparecer son los siguientes:

  • Pérdida de peso inexplicable;
  • Pérdida de apetito;
  • Dolor abdominal;
  • Náuseas y/o vómitos;
  • Fatiga generalizada;
  • Aparición de una masa en la región del hígado;
  • Ictericia (tez y ojos amarillos, heces pálidas y orina oscura).

Sin embargo, estos síntomas no son específicos del cáncer de hígado y pueden originarse en otra enfermedad más común. Sin embargo, al ver estos síntomas, se recomienda consultar a un médico.

Pronóstico

El pronóstico del cáncer de hígado depende de varios factores: la ubicación del tumor, sus características y el estadio de la enfermedad. Es importante diagnosticar la enfermedad lo antes posible. De hecho, el pronóstico vital depende del estado de la función hepática. Cuanto más alto es, mejores son las posibilidades de supervivencia.

El cáncer de hígado sigue siendo una enfermedad a menudo mortal. Se estima que sólo el 13% de las personas  sobreviven más de cinco años después del diagnóstico.

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